食物不耐症 (Food Intolerance)

食物不耐症(Food Intolerance)

食物不耐受是指身體對於某種食物或食品成分有不良反應,有時候呈現的型態會是,經常反覆地因吃進某種特定的成分而不舒服。這是因為身體沒有製造足夠的酵素來幫助消化分解這類成分所導致。但其實這種反應並不是經由免疫球蛋白所引發,甚至和免疫系統沒有關係,跟食物過敏完全不同,也不會出現需緊急處理或致命的症狀。

食物不耐受最常見的,就是乳糖不耐症。這是源於遺傳基因中缺乏了「乳糖酶基因」所致,意即人體的小腸先天缺少分解乳糖所必需的酵素「乳糖酶」。最常見的狀況就是,喝完牛奶三十分鐘到兩小時後,出現胃腸脹氣和腹瀉的情形。另一個常見的食物不耐受情形,是近幾年常聽到的麩質不耐症。這種麩質不耐症十分惱人,沒有明顯的症狀,只是進食後會感到極度不適,讓人分不清是食物有問題,還是自己的身體出狀況。而且麩質不耐在臨床上也不易診斷出來,因為它的表徵非常多樣化,可能被當作厭食症,也可能被誤診為憩室炎、慢性疲勞綜合症或缺鐵性貧血等。

食物過敏
食物過敏是身體的免疫系統對食物中的某些特定成分產生過度的反應,尤其是蛋白質。當免疫系統誤認蛋白質為入侵物,就會產生免疫球蛋白抗體(IgE)來對抗,一旦數量過多,就會活化肥胖細胞導引出組織胺及釋放其他化學物質,啟動過度保護機制,於是引起發炎反應。

常見的食物過敏原為奶製品的酪蛋白成分,大致來說,牛奶、蛋、花生、大豆、堅果類、小麥、魚及甲殼類海產等八項,約占臨床過敏性案例的九成。不同的人對同一種過敏原食物的反應可能有很大的差異,而同一個人對不同食物的過敏反應也可能出現很不相同的症狀,甚至吃進過敏原食物的時間,也都是影響過敏症狀的關鍵。過敏反應的嚴重程度和發生速度都不一定,可分為立即性反應與延遲性反應兩種。

急性過敏
立即性反應的急性過敏,一般常見的有蕁麻疹或濕疹等皮膚症狀,或是噁心、嘔吐、腹瀉等腸胃症狀,也常出現流鼻水、打噴嚏、呼吸急促等呼吸道症狀。這些情形主要是由一種叫作免疫球蛋白E所引發的症狀,大約在接觸過敏原後的兩小時內就會反應出來,通常是終生存在的一種過敏體質。這類嚴重的過敏反應雖不常見,卻有致死風險,只要一點點過敏原就可能引發昏迷或休克等症狀,所以要絕對避免接觸。

慢性過敏
延遲性反應的慢性過敏,通常會有關節疼痛、肌肉疼痛、頭痛、沮喪、失眠及行為異常等症狀。這種情形主要是受到一種叫作免疫球蛋白G的影響,發作時間通常在接觸過敏原二至二十四小時後,甚至七十二小時後才會顯現出來。臨床的經驗是,病人通常不會聯想到是他一到三天前吃進肚子裡的食物引起過敏。不過,這類過敏反應多半是病人密集吃進大量的過敏原,讓免疫球蛋白高達一定數量而引起,所以只要禁食一段時間,再少量漸進式攝取就好,不必終生禁食這類食物。

過去醫學上對食物過敏的檢測,較偏重檢驗急性的、有致命危險的過敏反應,一般人在被確診後警覺性也比較高。但與此相較,慢慢發作且初期無感的延遲性過敏反應很容易會被忽視,也比較難判斷是哪一種食物引起,所以就需要透過血液檢測來確認過敏原,藉以明白如何正確飲食。有關慢性食物過敏的檢測指標,在稍後的醫學檢測項目會再進一步說明。

參考資料:《抗炎體質這樣吃!台大醫師教你喚醒身體的自癒力》