類風濕關節炎 (RA)

類風濕性關節炎 (Rheumatoid Arthritis, RA)

定義
類風濕關節炎其主要特徵是慢性發炎性滑膜炎,這種滑膜炎症的結果會造成軟骨的腐蝕,骨頭的破壞及關節的扭曲變形。由於類風濕性關節炎剛發病時,也許外表看不出來,但內部發炎引起的疼痛非常難熬,是外人無法想像的,因此有些病友會服用止痛藥,以為只要不痛就沒事,事實上並沒有阻止關節的破 壞,漸漸侵蝕軟骨進而硬骨,關節便逐漸變形、僵直而喪失活動能力。病患常因發炎引起各種症狀,如疼痛、行動不便、甚至殘廢,嚴重影響生活行動的能力。而類風濕關節炎會造成關節漸進性功能喪失的後遺症,尤其以病程的前一年為重要的時期。

在台灣有將近十萬人口患有類風溼性關節炎,其中有60%的患者是女性,主要的發病年齡在20~45歲間

常見症狀

1. 初期,於清晨起床時,關節會僵硬及疼痛,但在適度活動後會改善。
2. 類風濕性關節炎常對稱性的侵犯關節,關節發炎後,使活動受限,最後產生變形。
3. 部分類風濕性關節炎病患,常在肘、薦等關節處,出現無痛性類風濕性結節,而易造成皮膚潰瘍。
4. 身體虛弱、不適,容易感到疲倦。

診斷標準

診斷此病主要是依據美國風濕病學院所訂的診斷標準,包括 :
1. 晨間關節僵硬大於一小時
2. 同時至少有三個或以上的關節區發炎
3. 手部關節炎
4. 對稱性關節炎
5. 類風濕結節
6. 血清中類風濕因子呈陽性
7. X光有典型的變化

其中1至4項至少需有六週以上的時間,若病人符合七項中的四項即可診斷為此病。

參考資料:社團法人中華民國風濕病醫學會、台中榮總過敏免疫風濕科