生長激素 (Growth Hormone)

生長激素(Growth Hormone, GH)是由腦垂腺(位於腦部)製造與分泌的一種激素(Hormone,荷爾蒙),在人體有多種功能,主要作用在刺激生長與細胞的再生,在1天之中,血液中的生長激素濃度會隨著運動、睡眠、情緒壓力和飲食而改變。

如果成長中的兒童缺少生長激素,成長速度會非常緩慢,身體成熟的速度也緩慢,成年身高只有122-146cm。先天缺乏生長激素的發生率約1/4000。若兒童時期生長激素過多,恐導致兒童身高過高,造成巨人症(Gigantism),對成人來說,生長激素過多是因為腦下垂體的非癌性腫瘤,例如:腺瘤(Adenoma)所引起,這會導致臉部、下顎及雙手雙腳的骨骼較常人巨大,又稱為肢端肥大症(Acromegaly)。

生長激素也會導致身體釋放其他影響生長和新陳代謝的物質,其中1項便是類胰島素生長因子(Insulin-like Growth Factor 1, IGF-1);當身體分泌許多生長激素時,類胰島素生長因子的分泌也會變多,而透過類胰島素生長因子的檢測也可以了解生長激素是否過高。

參考資料: 《What Is a Growth Hormone Stimulation Test?》、馬偕醫院